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Minnesota Freedom Fund: O que saber sobre a organização que arrecadou US $ 20 milhões em meio aos protestos de George Floyd

George Floyd Protesto Minneapolis Original

Foto de Laylah Amatullah Barrayn



Nos últimos dois meses e meio, como grande parte de nosso país viveu em quarentena, testemunhamos a perda violenta de vidas negras com uma frequência perturbadora. Ahmaud Arbery, Breonna Taylor e George Floyd morreram nas mãos de racistas e agentes da lei. A Complex Networks reconhece o poder de suas plataformas e está empenhada em ampliar suas histórias e as vozes de nossas comunidades para trabalhar por justiça.

O sistema de fiança há muito é uma das maiores e mais ignoradas plataformas de racismo e desigualdade no sistema de justiça americano, dizem os críticos e defensores da reforma da fiança.



Seus problemas inerentes e conversas sobre como reformar ou erradicá-lo se infiltraram nas conversas nacionais na semana passada, quando dezenas de milhares de americanos se reuniram pacificamente em cidades de todo o país para protestar contra a morte de George Floyd e de inúmeros outros afro-americanos pela polícia . Muitos manifestantes foram alvo de ataques policiais com granadas flash bang, gás lacrimogêneo e balas de borracha, enquanto policiais vestidos com equipamentos táticos apoiados por equipamentos militares procuravam dispersar as multidões após os toques de recolher em todo o país em uma tentativa de também erradicar os possíveis manifestantes e saqueadores. Centenas também foram presas sem nem mesmo os pequenos fundos necessários para serem liberados.

É onde grupos como o Minnesota Freedom Fund entre. A organização, que paga fiança para as pessoas e pede que comparecem nas datas dos tribunais para que os fundos possam ser devolvidos, viu uma explosão de apoio nos últimos dias, arrecadando cerca de US $ 20 milhões e angariando apoio e doações correspondentes de celebridades como Noname, Lin-Manuel Miranda, Seth Rogen, Chrissy Teigen, Janelle Monáe, Kehlani e Yara Shahidi.

Os fundos estão fluindo tão rápido que a organização anunciou na terça-feira que por enquanto pararia de aceitar dinheiro.



Uma semana atrás, éramos um pequeno fundo de fiança lutando para fazer alguém ouvir sobre os danos da fiança em dinheiro e da prisão preventiva, o Doar página em seu site diz. Agora estamos inundados de recursos e vamos dar um tempo enquanto os organizamos. Temos algumas grandes jogadas em mente.

Parece que são necessárias grandes jogadas. A Oitava Emenda da Constituição proíbe fiança excessiva, mas 34% dos norte-americanos acusados ​​de crimes permanecem em prisão preventiva por nenhuma outra razão a não ser que não possam pagar, de acordo com um relatório de 2016 da Harvard Law School. Pagar fiança pode ser o fator decisivo crítico entre a inocência do culpado, com os réus incapazes de aumentar a probabilidade de 25% da fiança se confessarem culpados, de acordo com o relatório citado em thecrimereport.org .

Aqui está o que você precisa saber sobre o Minnesota Freedom Fund.

Quem está por trás da organização?


Simon Cecil tem sido o rosto do Minnesota Freedom Funds desde sua fundação. Hoje é liderado em parte pela diretora executiva Tonja Honsey, uma sobrevivente do encarceramento e curandeira comunitária [que] ... usa sua experiência vivida para defender a mudança necessária para restaurar nossas comunidades do trauma do encarceramento em massa, de acordo com MFFs local na rede Internet.



De acordo com os documentos fiscais de 2018 apresentados ao Serviço de Receita Federal, o conselho do MFF é composto pelos advogados Rory Fleming e Kassius O. Benson; Jenn Andriano, funcionário do Departamento de Saúde de Minnesota; professor da Faculdade de Direito da Universidade de Minnesota, Linus Chan; Michael Friedman, diretor executivo do Departamento Jurídico Centro de Direitos em Minneapolis; Willy Madeira, defensor público assistente do condado de Hennepin e Bruce Peterson, um ex-juiz distrital do condado de Hennepin que agora leciona direito na Universidade de Minnesota.

Quando isso começou?


Cecil fundou o fundo em 2016 com uma bolsa de US $ 10.000 quando era um estudante de 34 anos da Universidade de Minnesota que trabalhava em pós-graduação em políticas públicas e gestão de negócios. Na época, ele passava horas sentado na saída da prisão do condado de Hennepin, em Minneapolis, esperando que as pessoas fossem libertadas depois de pagar títulos às vezes tão baixos quanto $ 78, de acordo com um perfil de 2017 no thecrimereport.org .



Em 2018, de acordo com documentos fiscais, o MFF pagou 113 títulos no valor de $ 9.464.

Em 2019, os defensores do MFF e da reforma do regime de fiança em todo o país obtiveram uma pequena vitória quando o prefeito de Minneapolis propôs um sistema sem fiança que custaria à cidade cerca de US $ 100.000 e emparelhar os acusados ​​de delitos de baixo nível com assistentes sociais para garantir que comparecessem ao suas audiências. Não está claro se o programa avançou dentro da burocracia da cidade.

Antes da morte de George Floyd, a organização estava lutando para pagar a fiança para os presidiários da área de Minnesota, à medida que o novo coronavírus começou a se espalhar.



Sabemos que essas instalações não estão equipadas para lidar com isso, Greg Lewin, presidente do conselho do Freedom Fund, contado Minnesota Star Tribune . É tão óbvio que colocar as pessoas em gaiolas porque elas não podem pagar é o oposto de achatar a curva. É tão obviamente apenas uma camada extra de imoralidade.

Qual é a mensagem da organização?


Em seu site, o MFF afirma: Valorizamos uma sociedade que valoriza seu povo, sua liberdade e reconhece sua contribuição para um bem maior. Uma sociedade que não condiciona a liberdade pré-julgamento à classe ou identidade, que acabou com o encarceramento em massa e que investe na justiça restaurativa e transformadora.

O fundo argumenta que não há nada normal sobre um sistema de fiança em dinheiro, que espera garantir que os presos compareçam nas datas dos tribunais pagando para serem libertados. A organização afirma que o sistema também só prevalece nas Filipinas, onde o presidente Rodrigo Duterte implantou esquadrões de ataque extrajudiciais para matar milhares de supostos traficantes de drogas em todo o extenso arquipélago. Em 2017, Donald Trump disse que ele e o homem forte gostaram de ótimo relacionamento.

Como outros defensores da reforma da fiança em todo o país, o MFF argumenta que a fiança em dinheiro é uma forma de discriminação baseada na riqueza que extrai dinheiro das comunidades mais pobres do país, observando que imigrantes e pessoas de cor enfrentam maiores taxas de prisão, sentenças mais severas e disparidades no cenário de fiança em comparação com os cidadãos brancos.

Para onde estão indo os fundos diretamente?


Antes da eclosão de protestos em todo o país, o QFP gastou a grande maioria de seus fundos no lançamento de títulos reais. De acordo com os documentos fiscais de 2018, o ano mais recente disponível, a organização arrecadou $ 110.092 e tinha $ 152.545 em ativos em mãos. No mesmo ano, ela gastou US $ 15.401 em despesas, incluindo honorários profissionais para contratados independentes e outras despesas não identificadas. Nenhum de seus membros do conselho em 2018 recebeu qualquer tipo de remuneração, nem a diretora executiva Tonja Honsey.

Desde que o novo coronavírus atingiu os EUA, o MFF emitiu fiança para 56 pessoas detidas na prisão do condado de Hennepin e seis da prisão de Imigração e Alfândega dos EUA, de acordo com o Star Tribune . A MFF disse ao jornal que alguns que eles resgataram estão desabrigados ou empobrecidos e acusados ​​de crimes não violentos, o que significa que representam pouca ameaça à segurança pública, mas não podem pagar até mesmo uma fiança modesta, alguns menos de US $ 100.

Todos os nossos fundos vão se esgotar, porque estamos retirando o máximo de pessoas possível, disse Honsey. Estamos em modo de crise de alerta máximo.

Como o dinheiro foi usado desde os tumultos?


Embora nenhum documento fiscal oficial ainda esteja disponível e os líderes do QFP não tenham sido encontrados, a organização parece estar reavaliando como funcionará após o dilúvio de fundos.

Não somos mais a mesma organização que éramos há uma semana, diz em seu site.

Caminharemos com transparência e responsabilidade para usar esses fundos para, em primeiro lugar, pagar a fiança por aqueles que se manifestaram com amor, tristeza e raiva para exigir justiça pelo assassinato de George Floyd e, em seguida, pagar fiança em nossa comunidade para aqueles que são detidos antes do julgamento simplesmente porque não podem pagar e para lançar fianças para libertar as pessoas da detenção do ICE. Estamos empenhados em permanecer fiéis à nossa missão central e à intenção dessas doações - que é a liberdade.

Como a família Floyd foi incluída neste projeto de arrecadação de fundos?


Após o influxo maciço de dinheiro, o MFF encorajou possíveis apoiadores a doar diretamente para a família de George Floyds, bem como para organizações lideradas por negros e BIPOC, como Coletivo Visões Negras e Recupere o Bloco . Os dois são organizações sediadas em Minneapolis que trabalham para pressionar a cidade a desistir do policiamento e reinvestir em alternativas de longo prazo que criam riqueza e segurança em bairros negligenciados e super policiados.

O MFF também incentivou apoiadores a doar para Rebuild Lake Street para ajudar na reconstrução de pequenas empresas após a destruição generalizada na sequência da morte de Floyd nas mãos da polícia. Em 3 de junho, mais de US $ 4,3 milhões foram doados.