Vida

Conheça o artista de Toronto, aumentando a conscientização sobre a crise dos afegãos

Mahyar Amiri, artista de Toronto, cria mural inspirado na aquisição do Talibã

No mês passado, o artista de Toronto Mahyar Amiri, que geralmente cria peças de arte pop brilhantes e divertidas, estava preocupado que os canadenses pudessem encobrir as notícias que saíam do Afeganistão depois que o Talibã retomou Cabul em 16 de agosto. Então, em vez de ficar à margem, ele colocou seu talento em prática e criou um mural público no centro de Toronto.



Eu só queria fazer algo que pudesse abrir os olhos de algumas pessoas e não virar as costas para o que está acontecendo no mundo, e usar minha arte para fazer isso, ele diz sobre o trabalho de 1,5m por 2,1m que está localizado a 300 King Street East perto da Parliament Street.



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Não é a primeira vez que Amari se desvia de seus temas habituais da cultura pop. No verão passado, durante os protestos do BLM, ele pintou um mural para apoiar o movimento. Este ano, sua namorada, que é Afgani, o encorajou a usar sua plataforma mais uma vez, desta vez para aumentar a conscientização sobre a turbulência que se desenrola em seu país de origem.

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Apesar de seu talento artístico, Amiri é na verdade um cara de números. Após o colegial, o jovem de 24 anos matriculou-se na Western University, pronto para buscar um diploma em engenharia estrutural, mas desistiu depois de apenas dois meses. O canadense iraniano mudou então seu foco para negócios e completou um programa de comércio de negócios de quatro anos na Universidade de York.

Toda a carreira das belas-artes é um pouco por acaso, diz ele.

Mas a verdade é que a visão empresarial que ele desenvolveu durante sua graduação tem muito a ver com seu sucesso como artista até agora.



Conversamos com o criativo para aprender mais sobre seu último trabalho público, Revolution, e também falar sobre como seguir uma carreira na competitiva indústria da arte, o que torna um artista bem-sucedido e como sua próxima série está se desenvolvendo.

Seu mural mais recente, Revolution, foi pintado logo depois que o Talibã retomou Cabul, no Afeganistão, em agosto. O que o fez decidir criar algo sobre essa agitação política?
Este mural foi inspirado na minha namorada. Ela disse, você sabe, por que você não faz algo em relação ao que está acontecendo agora? Então eu pintei aquele mural.



Eu escolhi dois meninos como sujeitos. Um deles está segurando um pneu em vez de brincar com ele, como faria normalmente, porque algo está errado. Está mostrando a tensão. E então o outro garoto está segurando a bandeira de Afgani, protestando e sendo muito rebelde.

O mural está localizado na 300 King Street East no novo edifício SPACE. Perguntei aos proprietários se eu poderia fazer isso e eles disseram que sim, mas queriam saber quanto poderiam me pagar. Eu disse a eles que não queria ser pago por isso, que era gratuito para a comunidade. Existem muitos dias para ganhar dinheiro e alguns dias você apenas tem que se concentrar em fazer algo para o bem e usar a plataforma que você tem, seja ela pequena ou grande.

Conte-nos como você entrou na indústria da arte sem nenhum treinamento formal.
Quando eu era mais jovem, sempre fui uma daquelas crianças que desenhava na aula porque não queria ouvir os professores. Há cerca de dois anos, comecei a desenhar em meu quarto novamente e a pintar para me divertir. Postei alguns dos meus desenhos no meu Instagram e no meu Story, e alguns dos meus amigos começaram a se aproximar, sabe, perguntando: Quanto é isso? Quanto é isso? E originalmente eu disse a eles que não está à venda. Mas então eu comecei a dizer, você sabe, por que não como $ 100 dólares, $ 50 dólares, qualquer coisa? E eu os vendi.



Eu pensei, você sabe, talvez se eu levar isso mais a sério, eu posso vender obras mais caras. Um ano depois, vendi um quadro de $ 12.000 e ele simplesmente virou uma bola de neve para uma ocupação de tempo integral, pelo que sou muito grato.

Mahyar Amiri, artista de Toronto

Imagem via Mahyar Amiri

O que sua família achou de você buscar arte?
Depois de terminar o ensino médio, matriculei-me na Western University for Structural Engineering, então estava estudando e minha família tinha grandes esperanças de que eu me tornasse um engenheiro. E pensei que faria isso também, mas depois de dois meses, desisti. Meus pais ficaram chateados, é claro, mas fui estudar administração na York University.

Quando eu disse a eles que queria entrar na arte depois de me formar em York, eles disseram, OK, este é outro cenário ocidental; você está agindo como um louco, mas eu disse a eles que estava falando sério, então segui minha paixão. Percebi que as pessoas gostavam do que eu estava fazendo e foi a primeira vez na vida em que realmente senti que tinha um propósito e uma paixão por alguma coisa.

Isso apenas mostra que a única pessoa que deveria acreditar em você é você mesmo. E, eu cheguei ao ponto em que estou agora fazendo isso.

Percebi que as pessoas gostavam do que eu fazia e foi a primeira vez na vida em que realmente senti que tinha um propósito e uma paixão por alguma coisa.

O que você diria a alguém interessado em entrar na indústria da arte?
Ser empresário e ter experiência em negócios é tão ou mais importante do que ser artista. Qualquer um pode pintar. Tipo, eu vim da St. Elizabeth Catholic High School, que é uma escola de artes plásticas, embora eu não estivesse envolvida com o aspecto artístico na época. Mas todos lá estudam como pintar em um nível muito sofisticado, mas vender uma pintura é uma história totalmente diferente e, então, ganhar a vida com isso é outra coisa. Acho que os negócios estão fortemente ligados a ser um artista de sucesso em tempo integral.

Mahyar Amiri, artista de Toronto, pintando tênis

Imagem via Mahyar Amiri

A maioria dos artistas visuais mostra seus trabalhos em um espaço de galeria compartilhado, mas você decidiu abrir sua própria galeria. O que te deu coragem para fazer isso?
Not Art estreou em 8 de janeiroº, 2020 - meu 23rdaniversário - e escolhi abrir meu próprio espaço porque não gostava de depender de outras galerias. Eu sabia que era a norma para um artista trabalhar na obra de arte e ter uma galeria para representá-los, mas para mim, eu pensei, você sabe, é um pouco ingênuo da minha parte fazer esse tipo de caminho quando sei que posso fazer mais e posso assumir o controle das situações. Então, pensei em abrir minha própria galeria para essencialmente me representar o melhor que pudesse.

Você nomeou sua galeria como Not Art. Qual é a história por trás disso?
Eu queria que a Not Art Gallery fosse uma entidade separada, para que eu pudesse representar e apoiar artistas locais em Toronto no futuro. Sei como é ser rejeitado por outras galerias e odeio essa sensação. Então, eventualmente, eu adoraria expandir, conseguir um espaço maior e apoiar artistas locais que podem estar lutando para entrar na indústria da arte.

Pintura de Mahyar Amiri

Imagem via Mahyar Amiri

Você se arrepende de abrir sua própria galeria tão cedo em sua carreira?
Normalmente, você sabe, artistas, eles não são galeristas, eles são artistas, certo? Então, dar aquele salto foi meio arriscado, mas valeu a pena. Agora, clientes, construtores e designers podem ver o quanto sou apaixonada. Isso também me torna único no mercado porque normalmente os artistas têm apenas um site e não um espaço de galeria, como eu.

No que você está trabalhando agora?
Estou terminando uma série chamada CASH ONLY, que é uma série de 100 serigrafias originais de notas de $ 100, e então minha próxima série em que estou trabalhando se chama Classic - você é na verdade a primeira pessoa a quem contei, além do meu grupo de amigos próximos. Vai ser uma série de serigrafias em grande escala, tipo quatro pés por dois, que envolvem imagens clássicas de pessoas do passado, como Frank Sinatra, que considero icônicas.