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Como Jerry Lorenzo está mudando a maneira como as pessoas veem os tênis de basquete

Jerry Lorenzo na Nike

Não incluímos Air Fear of God 1 em nossa prévia das histórias dos tênis da NBA desta temporada, embora não tenhamos culpa disso. Na época, dicas e rumores diziam que o fundador do Fear of God, Jerry Lorenzo, tinha um projeto em andamento com a Nike. Agora, faltavam apenas alguns dias para o lançamento das coleções de calçados e vestuário. O calçado atual já parece tremendo o suficiente para merecer um lugar em nossa lista das melhores colaborações do ano. Mas o que é maior do que isso é a grande declaração que faz: os mundos do streetwear e dos calçados de basquete de desempenho agora convergiram totalmente.

O renascimento do estilo da NBA vem florescendo há vários anos. Tem sido ajudado em parte pelo impacto das redes sociais e, mais importante, pelos jogadores que se interessam mais pela moda como forma de expressão. Os jogadores se tornaram ícones novamente após ficarem atrás de artistas musicais e influenciadores de mídia social durante a maior parte das últimas duas décadas. Suas roupas são dissecadas nas redes sociais e discutidas na TV regularmente. Suas escolhas de calçados, tanto dentro quanto fora da quadra, geram discussões quase tanto quanto seu jogo real.



Seu movimento para fazer escolhas de vestuário em tamanho coincide com o aumento da influência das roupas de rua. Marcas antes reservadas para quem sabe agora ajudam a formar o mainstream. Louis Vuitton alavancou o cool ao se conectar com a Supreme. Marcas tradicionais como a Polo trabalham com a Palace. Não é nenhuma surpresa que a NBA, facilmente o mais atual dos esportes da liga principal, veria os efeitos dessa confusão de linhas e mistura de estilos em 2018.



P.J. Tucker usando o Nike Air Fear of God 1 em um jogo da NBA. Imagem via Nathaniel S. Butler para

A liga poderia ter chegado aqui mais cedo se Kanye West teve seu caminho anos atrás . O rapper que virou designer queria colocar Yeezys no mercado durante seu tempo com a Nike, mas a ideia nunca se concretizou. Sua saída da empresa para a marca concorrente Adidas, junto com o aumento do atletismo, aconteceu quando os preços dos calçados de basquete começaram a subir, enquanto o interesse e as vendas de calçados de alto desempenho diminuíram posteriormente.



Com a Adidas dando a ele liberdade criativa e suporte, West continua avançando cada vez mais perto de realizar suas aspirações por um modelo pronto para o basquete possivelmente em 2019. Dirigido como está, West sem dúvida adoraria ser o primeiro a trazer streetwear para a NBA. Da forma como está, o inferno vem em segundo lugar para um de seus ex-colaboradores em Lorenzo.

Ainda assim, West plantou as sementes das quais caras como Lorenzo emergiram. Outros do mesmo círculo também criaram tênis que acabaram chegando ao chão da NBA. Don Cs Just Don Air Jordan II apareceu nos pés de muitos jogadores. Virgil Abloh aplicou seus toques Off-White no Nike React Hyperdunk 2017. O que separa a coleção Lorenzos do resto é que seus sapatos não retrabalham modelos já existentes. Ele é o designer de streetwear a quem a Nike confiou a criação de um sapato do zero. Tudo sobre o Air Fear of God 1 e o Fear of God SA, o antigo companheiro fora da quadra, está abrindo novos territórios.

A maioria dos parceiros colaborativos só pode esperar ter margem de manobra com esquemas de cores e pequenos enfeites em um modelo existente para torná-lo seu. Lorenzo precisava de mais do que isso. Detalhe e qualidade norteiam seu trabalho. Mais importante ainda, forma e proporção são o que ele sabe que separa seus projetos de qualquer pessoa considerada sua colega.



Lorenzo entrou no processo com a Nike conhecendo os elementos de que precisava para criar um calçado de sucesso. Não era uma proposição de tudo ou nada, mas era quase o mais próximo possível. Eu estava disposto a me afastar da oportunidade se não fosse algo assim, disse ele quando discutindo o produto final no Sneaker Shopping .

The Fear of God 1 inclui chamadas de retorno para modelos estimados por Lorenzo, um cara que cresceu em Los Angeles durante a corrida de pico de Nikes no início dos anos 90. O DNA do Huarache Light, do Air Max 180 e até mesmo da Nike Mag encontram referências no Air Fear of God 1 e Fear of God SA. A decisão de Lorenzo de usar a última de um tênis do Fear of God trazido da Itália pode ser vista como a peça mais importante do sapato.



Foi um grande pedido da parte de Lorenzo e uma demonstração ainda maior de fé para a Nike. O ferramental gera a maior despesa - muitas vezes, mais de seis dígitos - com um novo modelo. Esse custo é um dos principais motivos pelos quais a maioria dos colaboradores com marcas maiores se envolve em usar silhuetas já existentes. O fato de a Nike ter investido pesadamente no último pode ser visto como um sinal positivo para esperançosos designers de streetwear que podem trazer uma visão distinta e comprovada para a mesa.

A ideia de a Nike permitir que Lorenzo, que não é formalmente treinado em design, conduza o projeto fala por si. Ao ponto de nos perguntarmos como essas conversas transcorreram ao longo do processo de três anos que levou para a criação ganhar vida. No entanto, qualquer pessoa que tenha seguido o trabalho de Lorenzo e o ouvido discuti-lo com tanta paixão sabe que ele possui clareza e convicção em abundância.

O designer sabia desde o início que uma simples mudança de cor não causaria impacto. Seu conjunto de habilidades mais fortes é muito diferente. Minha maior proposta de moda está na forma e na proporção, disse ele em nossa entrevista anterior. Fui muito claro com a Nike - tipo, Ei, isso é o que posso oferecer.



Ao criar dois modelos completamente novos, Lorenzo decidiu fazer o que o streetwear costuma fazer - criar momentos. Há um exagero considerável que leva ao lançamento aos sábados. Eu não caracterizaria isso como a mesma quantidade de excitação gerada por um sapato como Sean Wotherspoons Air Max 1/97, mas eles compartilham pontos em comum importantes. Um, ambos os lançamentos são liderados por caras que emergiram da cena streetwear. Dois, cada modelo trabalhando os ângulos para conseguir um par. Fazia muito tempo que não acontecia muito disso na categoria de basquete.

Imagem via Nike

Lorenzo se concentrou em criar um certo desejo que foge da maioria dos lançamentos de calçados. 'Eu estava tentando propor algo que faz uma criança se sentir da mesma forma que me senti na primeira vez que tive um par de Jordans, ele declarou em uma entrevista anterior. Se você vai ter a oportunidade, essa é a perseguição. Você não quer ficar aquém disso. '

Imaginei Lorenzo como uma criança sendo hipnotizado pelos sapatos que via na tela enquanto assistia a jogos de basquete. Então, peguei fotos de Air Fear of God 1 em um iPad apenas para obter os pensamentos de meu filho de treze anos. Seus olhos brilharam instantaneamente quando os viu. Esses são novos, disse ele sem qualquer sinal de hesitação.

Quando perguntei o que ele pensaria se os visse na quadra, sua boca congelou enquanto sua mente se sobrecarregava com o simples pensamento. Ele está no time de basquete do ensino médio de sua equipe e também participa do basquete AAU. Cara, ninguém me veria se eu usasse isso, disse ele depois que recuperou a compostura. Eles são tão diferentes e eu gosto de parecer diferente. Eles parecem que são do futuro.

O momento captura o que Lorenzo quis dizer com o elemento emocional do esporte.

No processo, acho que pode acabar me custando US $ 400.